Før jeg begynte med villsvømming dro jeg på en litt reise med kondisjon. Distanseløping, løfting, yoga. Alle veldig fornuftige ting, men siden 45 nærmer seg i speilet, har jeg begynt å forgrene meg litt og gjøre ting jeg aldri trodde jeg skulle gjøre. Innendørs klatring - ikke så ille, men ikke for meg. Canyoning - Jeg elsket svømming og rappellering, ikke så mye å hoppe fra klippene i vannet.

Svømming i åpent vann er mitt siste eventyr, og jeg har ikke noe imot å innrømme at jeg er litt hekta. Åpen himmel, kaldt vann, og i mitt tilfelle, omgitt av grønt og fuglesang. Det gjorde ikke noe at det var sen høst og kjølig og det var skyer over hodet da jeg først startet, det var mykt og beroligende.

Og jeg er ikke alene om å finne det avhengighetsskapende. Studier i samarbeid med University of Portsmouth viser at det forbedrer mental helse (så vel som fysisk), kan lette følelsen av angst, og PTSD og til og med pustearbeidet som kreves kan hjelpe med oppmerksomhet. Helt nyere forskning tyder på at grønt lys til og med kan lindre fysisk smerte. Selvfølgelig er alt det å ignorere den sosiale siden av ting. Det er et flott svømmesamfunn i åpent vann som bare venter på deg.

Så hvis du noen gang har hatt lyst til å prøve deg og bare ikke vet hvor du skal begynne, la meg veilede deg gjennom alt jeg har lært på veien - og kanskje du kan bli med de tusenvis av oss som har oppdaget fordelene med villsvømming og kjærlighet til alt som er åpent vann.

Må jeg være en god svømmer for å prøve villsvømming?

Det hjelper selvsagt, men jeg vil være den første til å innrømme at jeg ikke er den mest selvsikker i vannet. Det er sannsynligvis grunnen til at jeg utsetter det så lenge.Jeg var bekymret for å ikke være flink til det og synes det var for vanskelig, så jeg tok meg god tid. Til å begynne med holdt jeg meg nær kysten og de grunne stedene, slik at jeg fortsatt kunne berøre føttene mine i gulvet hvis jeg følte meg ukomfortabel.

Siden min første svømmetur har jeg brukt tid på å styrke teknikken min og har bare blitt bedre, sterkere og mer selvsikker. Hvis du er usikker, bygg kompetansen din i bassenget først, eller du kan lære å svømme som voksen ved å ta leksjoner.

Hvordan komme i gang med villsvømming

1. Velg et sted

Det er mange valgmuligheter. For nybegynnere, og spesielt hvis du er usikker eller bekymret for å ikke være en god svømmer, vil jeg anbefale et av de mange sentrene eller gruppene over hele landet som tilbyr opplæringsøkter. Min lokale badeland tilbyr en nybegynnerøkt med deres erfarne veiledere, samt mer uformelle økter for bare noen få pund hvis du er litt tryggere på svømmeevnen din.Du kan også ta turen til en av de mange vannstrekningene over hele landet som er tilgjengelige for svømmere i åpent vann.

Som du kan forestille deg, er dette en hobby du virkelig trenger å gjøre i en gruppe for sikkerhets skyld. Jeg begynte reisen min i et reservoar i Yorkshire med en fantastisk gruppe kvinner som går to ganger i uken, men du kan finne grupper av svømmere på sosiale medier, i tillegg til å søke på Google etter et spesialistsenter nær deg.

2. Bestem hva du føler om veldig kaldt vann

Ulike tider på året gir en annerledes opplevelse. Du kan svømme når som helst på året, med riktig utstyr og riktig vær (for eksempel anbefales ikke tordenvær siden vannet er superledende, og du vil kanskje unngå snø og isete forhold), men hvis du gir det for første gang, kan det være lurt å vente på varmere vær.

Vanligvis varer «sesongen» fra mars til oktober, selv om mange svømmer ute disse månedene hvis de har utstyret til det.

3. Dress up

I sommer- og tidlig høstmånedene er været perfekt i de fleste deler av Storbritannia for deg å bare ta på deg en badedrakt. Utenom denne tiden, som du kan forestille deg, blir ting litt kult for det alene. Får du feilen for villsvømming kan jeg absolutt anbefale å investere i en våtdrakt. Jeg hentet min egen shortie (en kortermet og kortbeint våtdrakt) for under 50 pund, men du kan finne heldresser for rundt 70 pund hvis du vil ha noe litt koseligere. Og hvis du blir virkelig investert, kan du bruke enda mer. Men det er en av de mange fordelene med svømming, det trenger ikke koste en formue.

Men en dress er ikke alt du trenger. Du vil også definitivt ha et par vannsko, da elver, dammer og reservoarer kan være grove, steinete eller til og med gjørmete. Spar deg selv ubehaget ved å tråkke på noe med bare føtter som du ikke burde, og ta opp et par.

4. Invester i det riktige settet

Jeg kan også anbefale en slepeflåte.Faktisk, for mange åpne svømmesentre er dette viktige elementer. Slepeflåten er ikke bare der for at du skal holde på den hvis du blir sliten, men de fleste tilbyr også vanntett oppbevaring inne, slik at du ikke trenger å la telefonen eller nøklene ligge på land. De er også klare nok til å fange oppmerksomhet hvis du skulle havne i trøbbel.

Og så er det tilbehøret. Jeg har farget hår, så en badehette er et must for meg for å holde de blekede lokkene mine beskyttet, og min kortsyntehet betyr at briller også er det. Det samme som jeg ville brukt i alle svømmemiljøer. Jeg kjenner noen om vinteren som foretrekker en ullhatt for å holde hodet toasty og neoprenhansker for å holde hendene varme også. Oh, og noen tar et vanntett telefondeksel slik at de kan bruke telefonen selv mens de er i vannet.

5. Vær forberedt på når du kommer opp av vannet

Selv om du kanskje tar på deg svømmekostymet under klærne på vei ut til vannet, vil du definitivt ikke gjøre det på vei tilbake.Ingen vil ha en bløt bunn, tross alt. Det er derfor de fleste svømmere velger en tørr kappe. Store merkeversjoner er tilgjengelige for £100+, eller du kan skaffe deg mer grunnleggende alternativer for rundt £30.

Jeg har en av de billigere versjonene, og selv om jeg i kaldere måneder må være litt raskere med å bytte, gjør den jobben med minim alt med blinking.

Har jeg fristet deg til å prøve villsvømming? Jeg håper virkelig det. Når det gjelder meg, kan det hende jeg ikke deltar i noen løp, men du vil se at jeg plasker rundt når jeg får muligheten.

Kategori: