På samme måte som romantiske forhold krever platoniske forhold gi og ta og kan være vanskelige å navigere. Men når en venn tar uten å gi og lar deg føle at forholdet er mer et ork enn en glede, kan det være et giftig vennskap.

giftige vennskap kan ta en toll følelsesmessig og fysisk, og forårsake stress, angst og tristhet. Det starter ofte med en usunn kraftdynamikk, er eksperter enige om, med en venn som hele tiden driver forholdet. Denne mangelen på balanse kan skyldes forskjellige tilknytningsstiler eller mangel på respekt på den ene siden. For Minal ble det klart at vennskapet hennes med Ellen var i ferd med å bli giftig da vennen hennes begynte å forringe henne, og Minal følte seg undergravd.

Minal og Ellen ble venner i 2015 da de var i 30-årene etter at en felles venn introduserte dem. Paret slo det umiddelbart av. "Vi ble knyttet sammen fordi vi var i et lignende livsstadium," forteller Minal til woman&home. "Vi hadde begge vært i forhold som satte oss gjennom våre skritt og hadde brutt opp på samme tid, så vi gikk gjennom bevegelsene til å gå gjennom den smerten sammen, dukke opp og helbrede sammen." De delte opplevelsene dannet grunnlaget for et nært vennskap som vokste raskt. I løpet av de neste fire årene tilbrakte Minal og Ellen netter, ferier og ferier sammen. Men det var en maktubalanse i forholdet fra dag én, minnes Minal. "Jeg har alltid følt at hun undergraver mine meninger og forslag, og hun ville finne måter å manipulere situasjoner på slik at de ville gå i hennes favør. Hver gang jeg prøvde å uttrykke at jeg var såret eller opprørt, var det alltid et element av gassbelysning, sier Minal. Gaslighting er en form for følelsesmessig overgrep der noen vrir på hendelser og situasjoner for å få noen til å stille spørsmål ved deres virkelighet.Det er også et av de største tegnene på overgrep i hjemmet.

Ved en anledning, sier Minal, ble hun forlatt av venninnen sin på nyttårsaften i et fremmed land, da Ellen ble sammen med en mann hun hadde møtt den kvelden. «Hun lot meg være alene, med eiendelene sine, så hun kunne gå og gjøre sine egne ting. Da jeg fant henne, kunne hun ikke forstå hvorfor jeg hadde vært sint og bekymret. Hun snudde det på meg og endte opp med å låse meg ut av hotellrommet vårt. Den turen var en stor øyeåpner for meg i dynamikken i forholdet.»

Tegn på et giftig vennskap

Kendall Phillips, en lisensiert rådgiver basert i Texas, sier: "Atferd som å ikke være interessert eller klar til å lytte til deg når du går til dem for å få emosjonell støtte er gode tegn på et giftig vennskap," forklarer hun. En giftig venn kan forvente at du dropper alt og gir dem følelsesmessig støtte uavhengig av dine behov eller tilgjengelighet, og har en tendens til å være den som bare tar og aldri gir til forholdet.«

Ifølge terapeut og relasjonsekspert Dr Kalanit Ben-Ari er mennesker i seg selv godmodige, og det som kan virke som giftig oppførsel kan faktisk være en ubalanse i oppfatninger og forventninger. "Jeg tror ikke at en venn kan være iboende 'dårlig' for ens velvære," kommenterer hun. «Men det kan være slik at måten en venn viser seg for en annen, oppfattes på en bestemt måte som forårsaker smerte og opprørthet, eller at naturen til dynamikken mellom de to vennene er opprørende for en av dem. Dette kan ofte være et resultat av ulike vedleggsstiler.

Det er imidlertid noen avslørende tegn du ikke bør ignorere. For eksempel å føle symptomene på angst før møte med en venn og bli opprørt etterpå, og hele tiden føle seg nedstemt eller manipulert. Over tid kan du føle at personen får frem det verste i deg, enten det oppmuntrer deg til å handle på en måte som ikke stemmer overens med dine verdier eller gjør deg sint og opprørt.

Sakte over tid begynte Minal å føle seg stadig mer tappet av hennes giftige vennskap. Hun innså at innsatsen hun la ned for å opprettholde forholdet ikke ble gjengjeldt. Det hadde vært en syklus av knuste forventninger, egoisme, løgner og gjentatt tilgivelse. Dråpen kom da Ellen ikke dukket opp til Minals bursdagsfeiring, men i stedet stengte vennskapet fullstendig over en nylig, tilsynelatende liten, uenighet.

“Jeg hadde mye smerte og sjokk. Det var en periode med forsøk på å forstå hva som hadde skjedd og hvorfor det hadde skjedd, sier Minal. Det gikk noen måneder uten kontakt mellom de to, før Minal følte seg i stand til å nå ut til Ellen, i en nøytral melding som ikke risikerte å åpne gamle sår. Det ble ignorert. "Hun svarte aldri, jeg følte at jeg aldri fikk si min mening."

Kostnadene ved å bo i et giftig vennskap

Vennskap er en form for tilknytning, og når det dannes i barndommen, kan det være spesielt vanskelig å gi slipp - selv når det har blitt skadelig for ditt eget velvære.Det var tilfellet for 52 år gamle Linda, som endelig gikk bort fra sitt tiår lange vennskap med Jenny for to år siden. «Jeg savner henne til tider fordi vi har vært venner siden vi var seks. Hun var min nærmeste venn, som en søster,» husker Linda.

De to holdt seg nær hele skoleårene, før de fulgte forskjellige veier da de nådde høyskolealder. Der begynte forskjellene mellom dem å vise seg. Linda, en journalist, giftet seg og fikk tvillingdøtre i slutten av 20-årene, mens Jenny nøt gleden av et singel, barnfritt liv.

"Det var da jeg var gravid at ting gikk g alt, og Jenny kom med nedsettende kommentarer om at fokuset mitt hadde flyttet fra karrieren," sier Linda og legger til at ting ble gradvis verre med årene. «Hun forringet meg ofte, fikk meg til å gråte og ga meg gass, mens jeg alltid tok feil over de mest trivielle ting. Hun var sjofel om døtrene mine og reduserte sorgen min da mannen min døde, og fjernet min kliniske angst.Til tross for dette, legger Linda til, måtte hun trå på eggeskall rundt Jennys følelser, og havnet ofte som fallfyren i situasjoner eller krangel.

Opplevelser som disse kan virkelig virke mot deg når det kommer til å lære å bli mer selvsikker, er ekspertene enige om, mens de maler deg ned og ebber ut selvfølelsen og troen på dine egne avgjørelser og valg. Hvis vennen har vært i livet ditt i lang tid, kan du komme med unnskyldninger for dem, og desperat prøve å henge på de gode stundene du har delt. Å gi slipp kan være utrolig vanskelig. Tross alt kan den personen være en av få som kjente deg da du var yngre, så de representerer en forbindelse med din egen fortid. Du kan også føle en følelse av ansvar for dem og for forholdet, og skyldfølelse ved muligheten til å gi opp.

Til slutt innså Linda at det var bedre å avslutte et flere tiår langt forhold enn å henge på en barndomsarv som hadde blitt giftig.

Hvordan komme ut av et giftig vennskap

Vurder først om det virkelig er et giftig vennskap eller et tilfelle av feilkommunikasjon, sier Dr. Ben-Ari. "Finn en mild og selvsikker måte å kommunisere lengsel og vondt med vennen din kan være alt du trenger for å bringe fred tilbake til forholdet," foreslår hun.

Phillips legger til at vennskap bare kan reddes hvis begge sider er villige til å prøve. Det innebærer at den giftige personen innrømmer "de har spilt en rolle i hvordan vennskapet har blitt som det er, og erkjenner at de har personlig arbeid å gjøre".

De fleste av oss ønsker å unngå et stort oppgjør eller en ubehagelig konfrontasjon, men ofte er det det som må til for å sette ting på spissen. Nedfallet kan være smertefullt, men verdt å gå gjennom for å få tilbake følelsen av selvtillit og finne fred. Ifølge Phillips er det positive måter å gjøre det på. «Skap grenser, vær aldri stygg eller respektløs, men sett deg selv først.Vær forberedt på at den giftige personen blir følelsesmessig reaktiv og muligens ute av stand til å kommunisere på en sunn måte. Ha en exit-strategi og vær ment alt forberedt på å holde deg rolig og forbli fokusert og fornuftig, sier hun.

Det tar ofte tid å komme seg etter et vennskap som har brutt sammen og endt bittert, spesielt hvis det ikke var på dine premisser og du ikke hadde noen mulighet til å avslutte. Dr Ben-Ari foreslår å huske de positive sidene ved et en gang solid vennskap. "Ta litt tid til å sette pris på de gode stundene dere hadde sammen, og tenk på hvordan den andre personen tilførte verdi til livet ditt," råder hun. "Jeg anbefaler å gjøre det psykologiske arbeidet først for å forstå din personlige vekst, samt hvordan dette kan ha ført inn i vennskapet."

Når hun reflekterer tilbake, er Minal – som driver Intuit Soul Salon, en samling kvinnekretser for å hjelpe andre med å komme ut av traumatiske forhold – filosofisk angående opplevelsen hennes. "Jeg har kommet til et sted for aksept, men det er et element av sorg," sier hun.«Jeg slutter fred med det ved å erkjenne at det var meg da. Jeg ser på veksten jeg har gjennomgått som person, og menneskene og de fantastiske vennskapene jeg har i livet mitt nå, og jeg føler at jeg trengte å gå gjennom alt dette.»

Linda er også på et bedre sted, tyngden av hennes giftige vennskap med Jenny er nå løftet. «Det er en stor skam, men mest føler jeg lettelse over at hun ikke lenger er i livet mitt. Jeg har gått videre og er veldig fornøyd.»

Kategori: