Jeg har tenkt en stund på at kropps- og banksaldoen min ville være til fordel hvis jeg begynte å kutte ned på kaffevanen og utforske noen alternativer til koffein. Men med søvnmangel som et veldig reelt, og tilsynelatende permanent problem i livet mitt, er jeg bekymret.

Hver natt er annerledes i huset vårt, men en ting som forblir konsekvent er at minst ett av barna våre vil våkne. Jeg trodde på dette stadiet, med en seksåring og tvillinger på fire, ville vi være forbi natteforstyrrelsen, men jeg tok feil. Selv om vi stort sett har blitt vant til den ødelagte søvnen, føler vi noen dager virkelig at vi er på kne av tretthet.Den følelsen av å ønske bort dagen så du kan krype til sengs igjen er forferdelig. Det viktigste som får oss gjennom det er kaffe.

Det finnes mange sunne alternativer til kaffe der ute, men ifølge British Coffee Association drikkes det omtrent 98 millioner kopper kaffe per dag i Storbritannia. Grunnen til at den er så populær er ikke bare smaken, som du åpenbart kan tilpasse med sirup og melk, men fordi den er et sentralstimulerende middel. En studie fra 2007 av Griffith University fant at idrettsutøvere tror koffein forbedrer utholdenhet og konsentrasjon. Foreldre kan noen ganger føles som en utholdenhetssport, og det er derfor jeg søker min daglige koffeinfiks.

Koffein og søvnmangel

Koffein kan være et tveegget sverd når det gjelder helsen vår og spesifikt søvnen vår. Superintendent Abbas Kanani, som jobber med Chemist Click, forklarer hvordan koffein kan føre til søvnmangel: "Reseptorer inne i hjernen som er ansvarlige for å produsere søvnen som fremmer kjemisk adenosin, blokkeres av koffein, som bidrar til å holde oss våkne og årvåkne i lengre perioder. ."

Nicole Eichelberger, PsyD , en sertifisert søvnekspert som spesialiserer seg på kurer mot søvnløshet, minner meg om at koffein også kan påvirke kvaliteten og mengden søvn du får, samt hvor raskt du kan sovne. "Koffein har en halveringstid på ca. 5-6 timer, noe som betyr at det fortsatt kan være tilstede i kroppen i flere timer etter at det er inntatt. Dette betyr at selv om en person bruker koffein om morgenen eller tidlig på ettermiddagen, kan det fortsatt påvirke evnen til å sovne om natten."

Det er derfor jeg er veldig forsiktig med når jeg drikker kaffe. Jeg vil alltid være den første til å takke nei til en espresso martini etter middagen (hvis det er en margarita, er jeg med!) Søvn er så verdifull for meg i disse dager at det å risikere å ha noe mindre føles bare dumt. Men spol frem noen timer til neste morgen, og koffein er min beste venn igjen.

Men det ser ut til at dette ikke er et vennskap jeg burde pleie. De vanedannende egenskapene til koffein er godt dokumentert, og de tilsatte sirupene og melkene kan også bidra til en såk alt "sukkerkrasj" eller et dykk i energi når "high" har gitt seg.Professor i psykologi ved Loughborough University Kevin Morgan sier: "Avhengighet, som er ganske vanlig, kan føre til at vi føler oss trette og hodepine hvis vi ikke får våre vanlige doser av koffein. Å reversere disse abstinenssymptomene ved å drikke kaffe eller en energidrikk kan feiltolkes som en fordel med koffein, mens vi faktisk bare kommer tilbake til der vi burde vært i utgangspunktet.»

Jeg er bare altfor klar over denne onde sirkelen, og det er derfor det føltes som det rette tidspunktet å prøve å finne nye måter å holde seg våken på.

Alternativer til koffein

1. Tren i frisk luft

Trening var det vanligste koffein alternativet som ble foreslått for meg av ekspertene, og kjent som et av de beste søvnhjelpemidlene. Å gjøre noen form for aktivitet som får pulsen opp vil bidra til å oksidere blodet ditt og få deg til å føle deg mer våken, viser forskning fra Kessler Foundation.

"“Trening kan bekjempe mental og fysisk tretthet, å gå opp og ned trappene et par ganger vil øke våkenheten din, forklarer utdannet psykolog og sertifisert søvnekspert Dr. Lindsay Browning. Nyt solskinnet, selv om det er kaldt ute, (som) solskinn vil naturligvis løfte trettheten din.»"

Jeg tenkte jeg skulle prøve dette med noen morgenjoggeturer rundt i den lokale parken min. Jeg passet på at jeg tok på meg løpeutstyret så snart jeg kom meg ut av sengen, for å unngå at jeg skulle utsette det. Den friske luften vekket meg, og det er ingen tvil om at det å være ute i naturen er en fin måte å starte dagen på. Jeg sørget også for at jeg stoppet for å gjøre noe fokusert pustearbeid for å få enda mer oksygen til hjernen min.

Mens endorfinene jeg hadde etter løpeturen holdt meg gående gjennom morgenen, kjente jeg en stor dukk i energi når de hadde tatt av. Jeg ville virkelig ha en rykende varm kaffe og følte at jeg fortjente en - men jeg holdt meg til vann og en banan i stedet.De f alt absolutt ikke så godt som en latte, men de gjorde meg mer våken og suget forsvant.

2. Sov

Å se på søvnmønsteret mitt virket viktig når jeg utforsket måter å gjøre meg mindre avhengig av koffein. Dr Browning anbefaler å sikte på mellom syv til ni timers søvn per natt. Da dagene ofte startet rundt kl. 06.00, bestemte jeg meg for å sørge for at jeg var i seng innen kl. 21.30 med lysene slukket kl. 22.00 tre eller fire kvelder i uken. Selv om det tok litt tid før jeg slapp av, var jeg fortsatt i stand til å få rikelig med kvalitetssøvn, og jeg følte meg så mye mer uthvilt om morgenen. Dette betydde at jeg ikke var avhengig av en kaffe for å vekke meg med en gang og så en til senere på morgenen når koffeinnivået hadde gått over.

Det er veldig vanlig at vår naturlige døgnrytme (en 24-timers prosess som regulerer søvn-våkne-syklusen din) faller i løpet av ettermiddagen, og dette er akkurat hva som skjer med meg.Rundt kl 15 til 16 mister jeg all motivasjon til å gjøre noe og føler meg slapp og sliten. De dagene jeg hadde mistet min andre kaffe, fant jeg disse timene enda vanskeligere å komme gjennom.

Jeff Kahn, en søvnekspert og administrerende direktør og medgründer av RISE Science, sier: "Å være i stand til å forutse disse svingningene og planlegge deretter betyr at du kan gjøre det mer utfordrende arbeidet ditt under energitoppene dine og mindre krevende arbeid under dippen din, og muligens fjerner behovet for ettermiddagskaffe.»

Kahn, som har laget søvnappen og energisporingsappen RISE, anbefaler å sove i 10 til 20 minutter for å unngå å føle deg sur når du våkner. Dette fungerte veldig bra for meg, og jeg fant ut at 10 minutter hadde en reell gjenopprettende effekt. Det ga energien jeg trengte for å komme meg gjennom skolehenting og bad og leggetid – før jeg la meg klokken 21.30.

3. Drikk nok vann

Dehydrering har vist seg å få deg til å føle deg trett og lite energi, og det å ta en kaffe om morgenen vil ikke bidra til å gjenopprette kroppens væsker, har en rekke studier - inkludert en fra Peking University - vist.Hvis du er noe som meg, vil et koffeintreff få deg til å føle deg bra i begynnelsen, men tretthet forårsaket av dehydrering vil alltid komme tilbake og bite deg senere på dagen.

For å unngå dette prøvde jeg å bytte ut morgenkaffen med et stort glass vann etterfulgt av en varmende kopp koffeinfri peppermyntete. Nei, det var ikke så tilfredsstillende som en skummende kaffe, men jeg visste at det gjorde meg godt, og den raske rehydreringen gjorde at jeg følte meg pirrende og klar for dagen.

4. Kostholdsendringer

Så mye som vanninntaket ditt kan ha en effekt på hvor trøtt du føler deg, kan kostholdet ditt også. Hva du spiser kan ha stor innvirkning på energinivået ditt om morgenen.

En kaffe bør aldri erstatte en skikkelig frokost som metter deg. Jeg byttet ut min ikke-svært mettende frokostblanding med grøt med bær og havre eller granola med lite sukker og yoghurt med nøttesmør og bær, i henhold til råd fra slike som NHS.Jeg fant ut at disse matvarene frigjorde energi sakte gjennom morgenen, noe som betydde at jeg ikke var desperat etter en kaffe. Til lunsj og middag fylte jeg på proteinrike måltider med mye grønnsaker og fullkornskarbohydrater. Å ta meg tid til å tenke på balanserte måltider som ville holde energinivået mitt oppe resten av dagen gjorde meg mindre treg og i stand til å overleve uten den andre kaffen.

Vil koffeinforbruket mitt endres for godt?

Kaffevanen min hadde sneket seg inn på meg etter å ha fått babyer. Jeg drakk aldri kaffe før jeg ble mamma. Å ta seg tid til å prøve alternativer til koffein ga meg ekstra energi og forbedret søvnkvaliteten min. Jeg ønsker ikke å gå gjennom prosessen med å slutte helt med koffein, men jeg vet at det finnes alternativer der ute som vil holde sinnet og kroppen frisk gjennom dagen. I tillegg vil det å velge et av alternativene til koffein av og til ikke koste meg 3 pund om dagen på vei til jobb.

Kategori: