Hva skjer når du gir opp alkohol? Med 130 000 mennesker som har meldt seg på for å møte Dry January offisielt i 2023, er flere av oss enn noen gang før opptatt av å få et glimt av hvordan livet kunne se ut uten alkohol.

Jeg bestemte meg for å slutte å drikke alkohol i oktober 2023, etter at jeg innså at drikkingen min begynte å bli et problem og alvorlig begynte å påvirke både min fysiske og mentale helse. Jeg har slitt med tvangslidelser og angst siden jeg var tenåring, og jeg har alltid følt at å drikke alkohol var den eneste måten jeg kunne stille mine engstelige tanker og myke opp de skarpere kantene i livet som jeg ofte syntes var uutholdelig.

Selv om jeg ikke drakk hver eneste dag, drakk jeg mye de dagene jeg gjorde, og alltid billig hvitvin eller sterk gin og tonic. Vanligvis drakk jeg alene hjemme. Jeg gledet meg mest til kveldene da jeg visste at jeg kunne overdøve alt med noen glass vin. Jeg drakk til jeg følte meg varm og søvnig, og våknet så om natten med tørr munn og bankende hode.

Flere ganger som jeg kan huske, ble jeg fysisk syk etter å ha drukket for mye kvelden før, og jeg tilbrakte mesteparten av neste dag med å gjemme meg i sengen, øynene mine blodskutte og magen var sår etter å ha satt seg opp. Å drikke for mye og håndtere en ekkel bakrus dagen etter føltes norm alt, til og med morsomt, da jeg var på universitetet med venner, men jeg nærmet meg veldig raskt trettiårene og gled inn i noe jeg ikke var sikker på om jeg noen gang ville klare. kom deg ut av.

Hvorfor jeg sluttet å drikke

I løpet av denne tiden kom jeg også til å forsone meg med seksualiteten min – jeg kom ut i 2023 – og alkohol føltes ofte som en lojal venn når det hele ble for mye.Når den første glade gløden av drikking hadde forsvunnet, ville angsten reise seg. Hjertet mitt raste og sinnet mitt ble konstant overveldet av bekymring. Ofte våknet jeg midt på natten og bekymret meg for om jeg ville opprørt noen, hadde jeg sagt noe i en tekstmelding til en venn kvelden før? Hva med den forferdelige gangen jeg ble sammen med en venn på en fest for alle disse årene siden? Jeg følte meg utslitt og trist nesten hele tiden. Jeg gjettet meg selv konstant og lurte på om livet noen gang ville føles bedre.

Når jeg drakk mer, vekslet jeg mellom å være trist og engstelig til å være sint og frustrert. Jeg ville slåss med mine kjære, og jeg følte det som om verden var ute etter å ta meg. Jeg trodde at hjernen min bare var koblet på den måten; det gikk aldri opp for meg at alkohol kan ha vært en del av problemet. Jeg begynte også å føle meg merkelig misunnelig på venner og andre som hadde blitt edru. Men i stedet for å se dypere inn i den følelsen, overbeviste jeg meg selv om at de hadde et større alkoholproblem enn meg.Jeg trodde bestemt at alkohol var noe jeg kunne stole på; den ene konstanten som ville se meg gjennom alt.

Det var ikke før jeg sluttet å drikke at jeg skjønte hvor feil jeg tok. Til slutt, etter år med forsøk og feil, sluttet jeg å drikke umiddelbart. En telefon fra legen min blinket opp på telefonen min en dag, og jeg visste at det handlet om noen tester jeg hadde tatt en uke før. Hvis jeg ikke gjorde noe med måten jeg levde på, ville jeg sannsynligvis havne i noen alvorlige helseproblemer. Plutselig føltes alt krystallklart. Hvis jeg ønsket å leve et lykkeligere og sunnere liv, kunne ikke alkohol lenger være en del av det.

Det viser seg at jeg er langt fra alene om denne opplevelsen. Ved å gi opp og bytte til alternativer til alkohol, har jeg sluttet meg til en av syv britiske voksne som aldri drikker, ifølge data fra Drinkaware. Hvis du noen gang har lurt på hva som skjer når du gir opp alkohol, her er det jeg har lært i løpet av to år.

Hva skjer når du gir opp alkohol?

1. Søvnen din blir bedre og du har mer energi

De første ukene med søvn uten alkohol var urovekkende, og jeg kan ikke si at jeg merket noen forskjell før det hadde gått minst en måned eller så. Når jeg drakk alkohol, våknet jeg flere ganger om natten desperat etter en drink med vann. Jeg lå våken og sov av og på resten av natten, til jeg måtte stå opp om morgenen. Jeg ville komme meg gjennom arbeidsdagen mens jeg følte meg knust og irritabel.

Nå faller jeg i dyp søvn og våkner sjelden om natten. Jeg føler meg lysere og mer energisk gjennom dagen, og føler aldri behov for å sove som jeg pleide å gjøre. Den generelle redselen jeg pleide å kjenne på den kommende dagen har løftet seg, og nå finner jeg ut at jeg virkelig ser frem til å våkne; hvor jeg før var desperat etter å falle tilbake i sengen så snart jeg kunne.

2. Du har mer tid og energi

På mitt verste brukte jeg rundt 35 pund i uken på å drikke flere flasker vin og gin og tonic hjemme. Jeg drakk også cocktailer og vin hver gang jeg gikk ut og brukte like mye på en kveld - om ikke mer. Mens jeg ble sjokkert over hvor mye penger jeg tapte på alkohol, har en av de største overraskelsene ved å gi opp vært hvor mye tid jeg har fått tilbake.

Det viser seg at det å tenke på å drikke og bruke hele kvelder på å drikke - og så ofte takle bakrus dagen etter - tar ekstraordinært mye tid. Til å begynne med virket tiden jeg hadde litt overveldende. Jeg fikk panikk da jeg lurte på hva i all verden jeg skulle gjøre med meg selv. Det var tøft i begynnelsen fordi jeg ikke kunne unnslippe med en drink, men sinnet og kroppen er mirakuløse ting, og jeg tilpasset meg snart til en ny type normal.

I dag er det ikke noe mer jeg ser frem til enn slutten av dagen når jeg vet at jeg kan slappe av med et varmt bad, ta en venn, lage noe ordentlig fra bunnen av eller legge meg med en dørstopper til en bok eller en overstadig Netflix-serie.Når jeg drar ut med venner, trenger jeg ikke lenger å kjøpe dyre cocktailer eller dele dyre flasker vin. Nå kommer jeg hjem og husker faktisk samtaler så vel som den enkle moroa og gleden ved å være sammen med venner.

3. Kostholdet ditt, huden og håret ditt forbedres

Jeg pleide å behandle kroppen min litt som en søppelkasse når jeg drakk. Jeg var ikke bekymret eller brydde meg om hvilken mat som kunne være bra for meg, og jeg spiste bare det jeg hadde lyst på, som vanligvis var sukkerholdig og karbotung mat. Det er ikke nødvendigvis noe g alt med det med måte, men jeg tror aldri en grønn grønnsak har passert mine lepper. Jeg ser tilbake på bilder av meg selv noen ganger, og huden min ser så kjedelig ut med hovne poser under øynene.

Da jeg sluttet å drikke, fant jeg ut at jeg var mer oppmerksom på hva jeg spiste. Da jeg begynte å føle effekten av å gi opp alkohol, ønsket jeg å behandle kroppen min med vennlighet i stedet for likegyldighet. Jeg gjorde en felles innsats for å drikke mer vann, spise mer frukt og grønnsaker og generelt lage mat hjemme mer.Blant de mange fordelene med å ikke drikke alkohol, har jeg funnet ut at huden min er klarere, håret mitt er blankere og neglene mine har sluttet å knekke hele tiden.

Jeg slet ofte med mageproblemer og dunkende hodepine når jeg drakk også, som har nesten forsvunnet også. Jeg led også hardt av psoriasis, og til tross for at jeg har prøvd alle steroidkremene som har gått opp gjennom årene, forsvant de enorme flekkene med sint rød-rå psoriasis på hendene og bena bare helt når jeg sluttet å drikke.

4. Din mentale helse forbedres

Jeg har tatt sertralin, som er en type antidepressiva, mot tvangslidelser og generalisert angst siden jeg gikk på universitetet som 19-åring. Det var rundt denne tiden jeg begynte å drikke mer også, og det er først nå jeg innser at medisinen aldri ble gitt en skikkelig sjanse til å virke på grunn av dette.

Alkohol i seg selv er et dempende middel, så å kontinuerlig blande det med antidepressiva er, innbiller jeg meg, litt som å helle drivstoff på et bål.Når jeg dro til legekontoret, løy jeg vanligvis om alkoholforbruket mitt, så sammenhengen mellom min dårlige mentale helse og overdreven drikking ble aldri laget. Og selv om jeg tror at jeg sannsynligvis alltid vil lide av tvangslidelser, har jeg merket en markant forskjell siden jeg sluttet å drikke. I stedet for å gå i spiral når jeg føler at jeg er på vei inn i en dårlig lapp, har jeg med et edru sinn en dypere følelse av sikkerhet for at det vil gå over.

Men noe jeg syntes var vanskeligere å håndtere da jeg først sluttet å drikke, var at jeg ikke lenger hadde noe å støtte meg på når ting ble vanskelig. Til å begynne med følte jeg meg litt som en rå nerve uten noe å ta kanten av når ting var tøft. Å føle alt uten muligheten til å ignorere eller bedøve det med en drink føltes skremmende i begynnelsen, men det har blitt lettere med tiden. Nå har jeg ikke noe annet valg enn å håndtere ting etter hvert som de oppstår. Som et resultat føler jeg meg mer i kontroll og bedre rustet til å takle det.

5. Din evne til glede øker

Da jeg drakk, tenkte jeg bare på hvor den neste drinken kom fra. Det var en enorm følelse av sorg da jeg skjønte at jeg måtte slutte å drikke, da det føltes som om jeg mistet en enorm del av livet mitt.

Jeg var også sint på meg selv. «Hvorfor kunne jeg ikke bare nyte et par drinker som andre mennesker?», tenkte jeg for meg selv. Jeg har lært å akseptere at på samme måte som hjernen min er koblet til å være engstelig, er den også koblet på en måte som betyr at jeg aldri ville være i stand til å ta bare en eller to drinker. Jeg innser også nå at jeg brukte alkohol for å fullstendig utslette verden og det jeg oppfattet som dens uendelige konstante redsler og mørke. For meg var alkohol en kilde til trøst og et tilfluktssted i stedet for å måtte takle virkeligheten. De fleste bruker av og til drikke som et middel til å unnslippe, men det var blitt noe jeg stolte på for å komme meg gjennom de fleste dagene.Jeg husker jeg gråtende sa til moren min at jeg følte at jeg bare levde et halvt liv, og innerst inne visste jeg at drikkingen min var roten til denne tristheten.

Der jeg pleide å tilbringe hele helger med å drikke hjemme eller på puben, drar jeg nå ut på lange turer på landet med hunden min og kommer hjem med verkende føtter, men fullt hjerte. Jeg legger merke til ting jeg aldri har gjort før, fra de ravgule og lilla solnedgangene til den søte lille robinen jeg ser utenfor kjøkkenvinduet de fleste dager. Det overrasker meg hele tiden hvor magisk og vakkert livet er uten alkohol. I årevis trodde jeg at det ville være utrolig kjedelig og jeg ville aldri klart meg uten det, men hver edru dag beviser at jeg tar helt feil. Skjønnheten, undringen og de små gledene ved livet (selv de litt verdslige delene) føles nok nå.

Da jeg først tenkte på å gi opp alkohol, fokuserte jeg på hva jeg trodde jeg ville miste og hva jeg ville gå glipp av. Jeg har siden funnet det nyttig å tenke på hva det har ført til meg å gi slipp på alkohol.Jeg føler en medfødt følelse av fred og tilfredshet, for det første. År med spørsmål om hvem jeg var og hvor jeg skulle i livet har endelig sluttet å plage meg. Selv om jeg ikke er uten vanskelige dager og vanskelige øyeblikk, føles det som om livet har blitt oversvømmet med farger og en fornyet følelse av hensikt.

6. Du blir mer selvstendig

For det meste har familien min og vennene mine vært utrolig støttende for min beslutning om å slutte å drikke. Jeg har hatt noen uvanlige kommentarer der folk har virket forvirret over hvorfor jeg ikke lenger drikker eller har gjentatte ganger spurt meg når jeg skal "gå tilbake til det".

Jeg har lært at det er best å overdøve støyen fra andres meninger og fokusere på hvor mye bedre livet føles uten alkohol. Bare jeg vet hvor desperat jeg følte meg på mitt verste, og det er ikke et sted jeg vil tilbake til. Når det endelig gikk opp for meg at det å drikke alkohol ikke fikk meg til å føle meg lett og glad som det gjorde for andre, føltes det lettere å la det gå.

Når jeg ser tilbake på hvem jeg var før, ser jeg noen som hadde mye vondt og var usikker på hvordan han skulle takle noe av det. Livet føltes ofte som et puslespill jeg ikke klarte å løse. Nå ser jeg nesten en helt annen person som er lysere og mer selvsikker; å gi opp alkohol ga meg sjansen til å finne henne.

7. Du lærer å ta ting ett skritt av gangen

Uttrykket (ofte brukt i Anonyme Alkoholikere og andre restitusjonsgrupper) "en dag av gangen" er noe jeg har kommet til å stole på. Noen ganger når jeg tenker på å gi opp alkohol for godt og hva det betyr for resten av livet mitt, begynner tankene mine å stikke av med meg. Så i stedet for å fokusere for langt inn i fremtiden, liker jeg å komme til slutten av hver dag og tenke med meg selv "Jeg drakk ikke i dag, og jeg vil prøve å ikke gjøre det samme i morgen."

Da jeg først ga opp alkohol, var jeg ikke sikker på om jeg ville holde ut et par dager. Mer enn to år senere vet jeg at det er den mest dyrebare gaven jeg noen gang kunne ha gitt meg selv.Jeg vet at ting aldri vil bli perfekt, men jeg føler meg glad og dypt takknemlig for å ha fått (det som ofte føles som) en ny sjanse i livet.

For flere historier fra de som har sluttet å drikke, sjekk ut best of quit lit; disse bøkene og veiledningene kan gi tips og innsikt i livet etter alkohol. Men hvis du tror du kan være alkoholavhengig, kan det være farlig å plutselig slutte å drikke. For ytterligere råd og støtte, inkludert en konfidensiell selvevaluering på nettet, besøk Drinkaware, eller snakk med legen din for råd.

Kategori: