Med 1 milliard kvinner som er satt til å nå overgangsalder innen 2025 og økende bekymring for at flere kvinner forlater jobben i Storbritannia på grunn av symptomer og manglende støtte fra arbeidsgivere, har den britiske regjeringen blitt oppfordret til å handle.

I fjor publiserte den tverrpolitiske kvinne- og likestillingskomiteen i Storbritannia en rapport som fremhever den alvorlige innvirkningen overgangsalderen har på arbeidslivet. Den fant at det var mangel på støtte til kvinner i denne livsfasen, og dette tvang dem ut av arbeidsplassen. Rapporten ga også 12 anbefalinger for forbedringer, sammen med resultatene av en undersøkelse med 2000 kvinner som fant at manglende støtte under overgangsalderen var en grunn til at mange kvinner sluttet fra jobben.

En av anbefalingene var at overgangsalder skulle gjøres til en beskyttet egenskap under en endring av likestillingsloven 2010, en diskrimineringslov som beskytter enkeltpersoner mot urettferdig behandling. Dette ville ha gjort det ulovlig å diskriminere noen som går gjennom overgangsalder, akkurat som det er ulovlig å diskriminere på grunnlag av andre egenskaper som rase og kjønn. Et annet forslag var ideen om overgangsalder, som ville tillate de som har spesielt vanskelige symptomer å være borte fra jobb for å hjelpe til med å håndtere dem bedre.

For øyeblikket har de som bor i Storbritannia og går gjennom overgangsalder beskyttelse under andre kjennetegn i loven, som alder og funksjonshemming, men en endring i loven vil lukke eventuelle smutthull og gi mer klarhet til de som trenger det.

"Men til tross for funnene, undersøkelsesresultatene og aktiv kampanje fra ministre, avviste den britiske regjeringen forslaget om å gjøre overgangsalder til en beskyttet egenskap.I et svar på rapporten sa den at endring av lovgivningen kan føre til utilsiktede konsekvenser og diskrimineringsrisiko overfor menn som lider av langsiktige medisinske tilstander."

"De avviste også å prøve overgangsalder, da de ikke trodde det var nødvendig og antydet at det ville være kontraproduktivt. Det er en dypt urovekkende konklusjon med tanke på at de til tider svekkende symptomene på perimenopause og overgangsalder er godt etablert."

"Med symptomer som hjernetåke, dårlig humør, tretthet og hetetokter, kan overgangsalderen ødelegge karrieren, sier allmennlege og overgangsalderens spesialist Dr. Louise Newson, som også er grunnleggeren av balanse-appen. I 2023 undersøkte jeg nesten 4000 kvinner. 99 % av de spurte sa at deres perimenopausale eller menopausale symptomer påvirket karrieren deres negativt. 59 % hadde tatt seg fri fra jobben på grunn av symptomene sine, og én av fem ga sjansen til å søke forfremmelse."

Med dette i tankene er det kanskje ikke overraskende at undersøkelsesresultatene viste at kvinner blir tvunget ut av arbeidsplassen. Ytterligere forskning fra Fawcett Society tyder også på at 1 av 10 kvinner i alderen 45 til 55 år i Storbritannia slutter helt på jobb på grunn av symptomene sine.

Dessverre er ikke dette en statistikk som overrasker mange kvinner. Etter å ha forlatt en kontorjobb for å starte egen bedrift for 14 år siden, er Pam Lyddon (48) takknemlig for flyttingen nå. Å jobbe fra et kontor mens du gikk gjennom symptomene på perimenopause ville ha vært uutholdelig, sier hun.

"Teamet mitt jobber alle eksternt, og vi er alle enige om at det er en gave når du jobber hjemmefra. Jeg har alt her. Det tok litt tid før menstruasjonen min slo seg ned (etter overgangsalder) og måtte gå inn på et kontor, sette seg på et tog, det er så stressende."

"Lyddons symptomer startet da hun var 44 år gammel, like før lockdown, noen år tidligere enn mange leger antyder at overgangsalderen vanligvis begynner. Jeg begynte å føle meg forferdelig, forteller hun til woman&home. Jeg begynte å våkne om morgenen med veldig ømme ledd, det var veldig vondt. Det fortsatte en stund og jeg begynte å få smerter.Jeg begynte å få hetetokter om natten, noe som er så bisarrt spesielt når du får dem om vinteren. Jeg hadde denne Zoom-samtalen med en fantastisk lege (for en diagnose) og jeg bare satt der og gråt, bare listet opp ting; hetetokter, jeg klarte knapt å gå om morgenen, jeg sov ikke, jeg mistet kluten fra ingensteds. Jeg sliter virkelig og føler at det var en liten sky over hodet mitt."

"Emma Guy, 51, gikk gjennom tidlig overgangsalder som følge av brystkreft. Jeg var 46 da jeg begynte å gå i overgangsalder, forteller hun. Jeg gikk gjennom kirurgisk overgangsalder da jeg fikk fjernet høyre bryst og rekonstruert samtidig. I løpet av 24 timer begynte jeg å få hetetokter og mensen stoppet med en gang. Jeg jobbet faktisk i et kontormiljø på den tiden, og det gjør jeg fortsatt. Vi hadde ingen retningslinjer, permisjoner eller noen grad av fleksibilitet. Hovedsymptomet mitt var varm svette, og selvfølgelig, hvis du blir varm svette blir du rød og det blir litt pinlig.Du må gå ut og prøve å kjøle deg ned."

"

Mens Helen Normoyle, 55, opplevde overgangsaldersymptomer inkludert varm svette, sier hun at det var nattesvetten som var mest forstyrrende. Nattesvetten var veldig plagsom fordi de avbrøt søvnen min, og hvis du ikke får en god natts søvn, gjør det det så mye vanskeligere å fungere på dagtid, spesielt når du er på jobb. Det fikk meg til å føle meg som tiden etter at barna mine ble født, da jeg hadde mye dårlig natts søvn. Men du er litt eldre med overgangsalder, så det gjør det så mye vanskeligere å takle det."

"

Uansett hvilken form symptomene har, er de vanskelige for kvinner å håndtere i et profesjonelt miljø"

Historisk har kvinner blitt overlatt til å håndtere overgangsaldersymptomer alene på jobben uten støtte. Lovgivningen som rapporten foreslår kunne ha endret dette en gang for alle, og tilby kvinner mer privatliv og autonomi over helsen deres.

"Uansett hvilken form symptomene har, er de vanskelige for kvinner å håndtere i et profesjonelt miljø. På grunn av deres demografi, kan kvinner i overgangsalderen sitte i flere ledende stillinger, og det er uakseptabelt at disse kvinnene kan føle at de trenger å skjule symptomene sine eller vurdere å forlate jobben helt for å klare seg, sier professor Geeta Nargund, en senior NHS-konsulent og medgründer av Ginsburg Women&39;s He alth Board."

Mens overgangsalder er svært viktig for de som opplever symptomer, taler ulike symptomer til det bredere behovet for å gi kvinner muligheten til å velge det som er best for dem. "Jeg tror at for noen kvinner vil overgangsalder definitivt være fordelaktig, men enhver kvinnes opplevelse av overgangsalder er forskjellig, så jeg tror ikke du kan komme med en bred uttalelse om at det ville være bra for alle," sier Normoyle.

"Det er veldig viktig at det er en rekke alternativer og verktøy tilgjengelig på arbeidsplassen og en arbeidspolicy som er fleksibel nok og prinsippbasert, for å sikre at hver kvinne får riktig støtte."

"Normoyle, som også er medgründer av My Menopause Centre, fortsetter: Det mange ikke er klar over er at overgangsalderen kan påvirke humøret ditt. Det kan utløse depresjon og menopausal angst, og det kan virkelig påvirke selvtilliten og kognitive evner negativt. På grunn av alt dette, hvis noen ikke føler seg på et bra sted i det hele tatt, kan litt fri for å helbrede seg selv, finne riktig behandling og løsning for symptomene deres, være akkurat det rette for dem å gjøre. "

"For Guy ville fleksibiliteten som tilbys av overgangsalderen ha hjulpet av to grunner. Det ville ha hjulpet fra et familiesynspunkt, hjulpet dem og hjulpet meg gjennom det. Fra et mulighetssynspunkt kunne jeg ha gått for å finne andre ting som kunne ha hjulpet meg som soneterapi, akupunktur, massasje og angstcoacher. Jeg har ikke lov til å ta HRT, men jeg undersøkte det, og jeg trengte tid til å gjøre det."

"

Hvis du har muligheten til å gi noen den tiden, må du sikkert tilby det, sier hun. De som jobber for deg vil føle seg støttet og verdsatt til slutt. Det skal ikke mye til for at noen skal føle seg verdsatt, og den potensielle arbeidstakeren ville da ikke forlate virksomheten."

"

Som nasjon er vi så langt bak"

"Men denne manglende støtten til kvinners helse er ikke bare en engangshendelse. For noen er beslutningen om å avvise anbefalingene bare nok et eksempel på den britiske regjeringens konsekvente unnlatelse av å prioritere kvinners helse. Det er nok en spiker i kista. Som nasjon er vi så langt bak. Som kvinner går vi virkelig gjennom så mye, og vi trenger bare en pause, sier Lyddon, og siterer måtene regjeringen historisk sett har mislyktes i å støtte kvinner på – fra mangel på skikkelig barnepass til ulikheter på arbeidsplassen."

Det er også en følelse støttet av offisielle tall. Avvisningen av britisk menopauselov kom samtidig med den siste Hologic Global Women's He alth Index, som rangerer Storbritannia lavere enn Kina, Saudi-Arabia, USA og Australia for helsetjenester for kvinner.Storbritannia sitter sammen med Slovenia, Kosovo og Kasakhstan i rangeringen, med eksperter som nevner dårlig tilgang til screeninger, mangel på psykisk helsestøtte og lange ventetider for diagnose som blant årsakene.

"Jeg synes bare regjeringen er så kortsynt, og jeg føler bare at denne regjeringen handler om menn. Vi kjemper hele tiden mot oss kvinner. Vi går gjennom så mye og mennene gjør det bare ikke. Jeg forstår det ikke, de ville ha en så lykkeligere nasjon (hvis kvinner hadde bedre støtte)."

"Så selv om regjeringen kanskje tror de har satt kvinnehelse øverst på dagsordenen, ifølge talspersonens svar til parlamentsmedlemmer og media, ser det ut til at bevisene tyder på noe annet."

Etter den britiske regjeringens avvisning av lovgivningen, vil belastningen nå ligge på individuelle selskaper for å tilby ansatte retningslinjer som er støttende og allsidige nok til å holde dem på arbeidsplassen.Det er en idé som Guy følte så sterkt for i fjor at hun og en gruppe kolleger ble med i den lille gruppen av selskaper som allerede startet politikk rundt overgangsalder, uavhengig av noen statlige retningslinjer.

"Jeg er glad for å kunne si at i fjor var jeg i en styringskomité der vi skrev en overgangsregel og leverte den til arbeidsstyrken vår, sier hun. Det står skrevet i kontraktene nå at det er fleksibilitet og at overgangsalder diskuteres åpent. Vi har oppmuntret til å snakke om det, vi har gjennomført treningsøkter om det. Fra å ikke ha den grad av fleksibilitet til der vi er nå, tror jeg det er en virkelig positiv endring. Det er skuffende fordi denne lovgivningen kunne ha gjort en positiv endring. Vi må passe på arbeidsstokken vår."

Men hvis du er bekymret for å oppleve overgangsalder mens du er på jobb, hvordan andre kan reagere og bedriften din ikke er en av de få som tilbyr unike retningslinjer, finnes det forhåndsetablerte beskyttelser.

Beskyttelse tilgjengelig for kvinner på arbeidsplassen

"“Selv om denne nyheten kan være opprørende å høre, må kvinner vite at loven er i deres favør og ikke forlater dem, sier Caroline Jennings, en advokat for ansettelse og diskriminering. Til tross for at det ikke er eksplisitt angitt som en beskyttet egenskap i likestillingsloven 2010, er diskriminering på grunn av overgangsalder dekket av eksisterende beskyttede egenskaper."

"Jennings, som jobber hos No5 Barristers, sier at det er en rekke eksisterende egenskaper beskyttet under loven som kan brukes under omstendighetene. Sex og funksjonshemming er de to viktigste. Mange vet ikke at ettersom overgangsalder kan ha en betydelig langsiktig negativ effekt på noens evne til å utføre daglige gjøremål, blir det ofte klassifisert som en funksjonshemming i henhold til arbeidslovgivningen. Denne samme kategorien ville beskytte menn med langsiktige medisinske tilstander med et lignende innvirkningsnivå, og dermed unngå enhver antydning om ulik beskyttelse på arbeidsplassen."

Hvis du blir utsatt for diskriminering på jobb på grunn av overgangsalder, er den beste handlingen å kontakte en advokat som kan hjelpe deg gjennom alternativene dine.

Kategori: